Kan du dansa till det är det troligen en revolution

Northern-Soul

För några veckor sedan berättade Gefle Dagblad en fascinerande historia. Det hade bedrivits spaning mot restaurang Berggrenska gården i Gävle under en tid. Först av inspektörer från kommunen som var där och fotograferade. Sedan av polisen som kom dit och filmade. Materialet ingick sedan i en polisutredning som överlämnades till åklagarmyndigheten som i sin tur ska ta ställning till om åtal ska väckas. Men vad var det egentligen som har hände på Berggrenska gården? Omfattande skattefusk? Hästkött i lasangen? Narkotikaförsäljning? Nej, det eventuella brottet bestod i att 50 till 80 personer rört sig i takt med musik under dansliknande former.

Hur konstigt den än kan verka finns det en lag som bestämmer att det krävs tillstånd från polisen för att anordna ”offentlig dans” i Sverige. Oavsett om dansen äger rum i offentliga miljöer eller inte. Lagen har använts massor av gånger för att hindra människor från att  dansa. Men faktum är att det inte bara är i juridisk mening dans betraktas som något i behov av kontroll. Den har alltid framkallat rädsla, panik och fördömanden.

Vår kanske mest berömda moralpanik, det så kallade dansbaneeländet, uppstod i slutet av 1930-talet och början av 40-talet. Företrädare för både kyrkan och universiteten var upprörda över det moraliska fördärv de ansåg pågick och störde sig förutom på själva dansandet även på musik, kläder och frisyrer. Det talades om att ungdomen var utlämnad åt ”satan och köttet”, om ”vidrig dans” och demoraliserande ”negroid” musik. Hela historien går att läsa i Jonas Frykmans bok Dansbaneeländet.

Jazzen möttes av liknande reaktioner när den slog igenom i Sverige. I hatskriften Jazzen anfaller påstås den ha skapats av ”berusade negrer i bordellmiljö”. På 1970-talet skrämde den främmande diskon slag på ett av proggen präglat svenskt kulturliv. Anna Charlotta Gunnarson berättar i Popmusik rimmar på politik om hur den kritvita och hemvävda punken möttes med mindre misstänksamhet än den främmande och dekadenta diskon. En professor i musikvetenskap menade exempelvis att disko kännetecknas av ett: ”Förakt för den hederlige arbetaren, Knegar-Svensson och allt vad han står för”.

Ravekulturen har förutom repression från polis och andra myndigheter skapat moralpanik i stort sett överallt där den förekommit. För moralpanik kring dans är långt ifrån något svenskt fenomen. Ett exempel är danskulturen Northern Soul som uppstod i norra England i slutet av 1960-talet och som skildras i filmen som heter just Northern Soul som gick upp på biograferna i höstas.

Det finns ett antal tänkbara förklaringar till varför dansen väcker panik och krav på hårdare tag. Den vanligaste handlar om det drogbruk som ofta påstås följa i dansens fotspår. Och visst söps det kring dansbanorna, knaprades amfetamin på Northen Soul-klubbar, sniffades kokain på diskoteken och droppades ecstasy på rave.

Men drogas det verkligen mer inom de här subkulturerna än andra? Mer än i nöjeslokaler där baren, och inte dansgolvet är det centrala? Särskilt rave brukar beskyllas för att vara en drogkultur. Men var det verkligen mer droger på exempelvis Docklands i Stockholm eller Packhuset i Göteborg, än på nattklubbarna kring Stureplan och längs Avenyn? Tveksamt. Min personliga erfarenhet är att de tillfällen då det varit riktigt knarkig stämning på rave, har varit när de etablerade nattklubbarna stängt och folk som är alldeles för påtända för att åka hem och sova letar efter någonstans att hänga.

Men de etablerade nattklubbarna är sällan föremål för varken moralpanik eller hårdare polisinsatser. Kanske har det att göra med att inte bara klubbarna utan även gästerna i högsta grad är etablerade. Att de tillhör samhällets elit. Att de är framgångsrika kulturarbetare, advokater, politiker, journalister,  affärsmän och kändisar av varierande grad. Enligt min mening är det inte användandet av droger som skapar panik. Det handlar om vem som använder. Polis, myndigheters och politikers förföljelse av publik och artister inom arbetarklassbaserad hiphop och reggae är tydliga exempel. Om artister och publik främst kommer från arbetarklassen är det fritt fram att boka av spelningar och göra stora tillslag som sällan resulterar i annat än några få gripanden för misstankar om ringa narkotikabrott.

En annan förklaring aktualiserades i samband med att boken Diskoteken i Sverige av Håkan Hjulström gavs ut i höstas. Några, bland andra tidningen Neos redaktör Mattias Svensson i en recension i Sydsvenskan, menar att diskon avskyddes bland annat för att den var så kommersiell.

Just när det gäller disko tror jag det ligger en hel del i förklaringen. Det råder inget tvivel om att diskon krockade med exempelvis punken som slog igenom samtidigt.

Men även om viss danskultur är kommersiell har annan varit utpräglat antikommersiell. Det finns hur många exempel som helst på helt ideellt drivna klubbar och tillställningar som kretsar kring dans. Enligt författaren Matthew Collins påverkade exempelvis den mäktiga bryggerinäringen lagstiftningen mot rave i Storbritannien just för att de upplevde sina kommersiella intressen hotade.

Jag vågar påstå att ungefär samma panik drabbat all danskultur oavsett hur kommersiell den varit. Ungefär samma reaktioner har mött diskoteket på fina gatan som ett helt gratis rave i skogen eller den lokala dansbanan i Dalarna på 1930-talet.

Så vad handlar det om då? Krockar dansandet med konservativa värderingar? Om så vore fallet borde exempelvis de politiska attackerna komma främst från högern. Men så är inte fallet. Även om det finns fler exempel på motsatsen kommer attackerna också från vänster. En av de mest drivande i försöken att stoppa Reggaefestivalen i Furuvik är exempelvis en vänsterpartist som heter Maritha Johansson. Den som går igenom vad våra stora dagstidningar skrev om raveklubben Docklands kommer att upptäcka att socialdemokratiska Aftonbladet var mest panikslagen. Medan övriga tidningar var mer nyanserade körde Aftonbladet med krigsrubriker om ”Droggäng”, ”Knarkliberaler” och ”Drogkultur”. Lena Mellin, sedermera nyhetschef och inrikespolitisk kommentator på tidningen, menade exempelvis att vänsterpartiets dåvarande ledare Gudrun Schyman hjälpte ”kriminella element” att komma runt lagen när hon besökte Docklands.

I Diskoteken i Sverige kan vi läsa om Kjell E Johansson, chef för Socialförvaltningens fritidsavdelning i Stockholm under delar av 70-talet och aktiv i Vänsterpartiet. Johansson var satt att utreda om diskoteken var lämpliga ungdomsmiljöer och kom fram till att så inte var fallet. Bland annat tyckte han att diskoteken motverkade ungdomars ”eget skapande”. I en intervju i Dagens Nyheter sade han också: ”Vår egen kultur utarmas och hederliga och nödvändiga dygder som sparsamhet och arbetsamhet slås ut”.

Jag tror faktiskt att Johanssons synpunkter – som är snarlika ovan citerade musikprofessorns – är nyckeln till en förståelse för aversionerna mot dans, inte bara vad det gäller diskotek. Enligt forskare som Stuart Hall och Phil Cohen uppstår ofta konflikter mellan unga människors hedonism och den äldre generationen puritanism, särskilt när det gäller subkulturer med arbetarklassförankring. De ungas kultur utmanar just ”hederliga och nödvändiga dygder” och bilden av den strävsamme, riktige, hela och rena arbetaren, eller ”vanligt folk” som det brukar heta. Den är ett hot mot ett ideal som givetvis älskas av högern men som av någon anledning också omfamnas av delar av vänstern.

Forskare som studerat moralpanik, som exempelvis Erich Goode och Nachman Ben-Yehuda, menar att paniken dessutom ofta eldas på av samhällets elit i syfte att avleda uppmärksamhet från verkliga samhällsproblem. Paniken får både dubbla avsändare och dubbel funktion, att skapa skötsamma arbetare och samtidigt vända blickarna från materiella problem som klassklyftor och rasismen.

Men det är inte hela förklaringen. Alla moderna former av danskultur innehåller maktkritik, om än sällan uttalad sådan. Även om undantag finns. Inom amerikansk så kallad ball culture, bland annat skildrad i dokumentären Paris is Burning, var dansens uttalade syfte att hantera ett samhälle präglat av homofobi, transfobi, rasism och djupa klassklyftor. Det finns också exempel på militanta technogrupper och samhällskritisk soul, disko, reggae och hiphop. Men det är snarast

själva akten – att samlas för att dansa i timmar, ibland långt in på arbetsveckan – som är en form av maktkritik. Det är en kritik direkt riktad mot själva grunden för kapitalismen, nämligen arbete.

Paniken kring exempelvis Northern Soul – där unga arbetarklassbritter var uppe hela nätterna och dansade till obskyra soulsinglar i stället för att gå till jobbet – handlade också om de där dygderna som Johansson månade om. Om obefintlig ”arbetsamhet” och att de dansande inte längre var ”hederliga arbetare”. I själva utövandet ryms en systemkritik. En kritik mot arbete och arbetsmoral, som ibland helt lyser med sig frånvaro även väldigt långt ut på vänsterkanten och därför väcker upprörda känslor.

Att kapitalet sedan springer efter och försöker förvandla flykten från arbete till reproduktion, ett sätt att vila upp sig och rusta sig för arbetsveckan är en annan sak. Så ser det alltid ut oavsett vilka mänskliga aktiviteter det handlar om. Även de mest radikala gesterna förvandlas ju som bekant förr eller senare till varor.

Att så många menar att dansen måste tyglas handlar också, enligt min mening, om att den ofta har sina rötter och hittar många av sina utövare bland arbetare och minoriteter. På Northern Soul-klubbar dansade engelsk arbetarklass till musik av afroamerikansk arbetarklass. Och även om influenserna inte är entydiga så är grunden för det mesta inom modern danskultur – soul, house, techno, hiphop och så vidare – just afroamerikansk eller karibisk musik. Svart musik och kultur som om vi får tro sociologen Jack Young alltid betraktas av makthavare som lättjefull, hedonistisk, farlig och i behov av kontroll.

Väldigt många av dansens subkulturer, scener och klubbar har dessutom sitt ursprung hos, eller har startats på initiativ av, minoriteter. Ett tydlig exempel är house som uppstod på klubbar för homosexuella afro­amerikaner och latinos.

House- och technoklubbar runt om i världen har liknande ursprung och besökare och samma inkluderande och tillåtande attityd. Den som besöker en klubb i exempelvis Berlin kommer att hitta massor av homosexuella, transsexuella, queers och en ansenlig mängd arbetarklasskids från Brandenburg, men inga horder av fulla, vita heteromän. Alltså den grupp som helt tillåts ta över många etablerade nattklubbar (och som kontrollerar näringslivet höll jag på att skriva) i resten av västvärlden.

Reggaen som karibiska migranter tog med sig till Storbritannien ligger till grund för en mängd olika musikgenrer och subkultuter, ofta med stark förankring i arbetarklassen, som 2 tone, jungle, dubstep och grime.

Dansen har alltid varit ett sätt för arbetare, etniska minoriteter, sexuella minoriteter och migranter att hitta fristäder, och att formulera sig och agera tillsammans kring. Ett sätt att fly från det som suger ut oss alla – oavsett färg, kön, etnicitet eller prefereneser – nämligen arbete.

Oavsett om det handlat om en dansbana i Tollered, Wigan Casino, The Warehouse i Chicago, E-Werk i Berlin eller ett jätteparty under en motorvägsbro vid en av utfarterna till London har det handlat om att skapa det Hakim Bey kallar temporärt autonoma zoner där det råder ”en republik av tillfredsställda begär”.

Dansen kommer inte att förändra världen på egen hand. Men förändringen kan mycket väl starta där. Så passa på nästa gång du hör något som går att dansa till. Det kan mycket väl vara en upptakten till en revolution.

Ur Arbetaren #51-52

5 reaktioner på ”Kan du dansa till det är det troligen en revolution

  1. Jag dansar så mycket jag kan. Senast idag när jag handlade julmaten på affären. Med lurar i öronen går jag och spritter i kroppen och tar små rytmiska steg medan jag skjuter vagnen framför mig. Sjukt skönt och jag hoppas att det är fler som gör så. Min musik är den moderna till halvmoderna brittiska och amerikanska soul/funk/jazz/latin-scenen. Fantastiskt rytmiskt! Och jo jag tillhör den välbärgade delen av befolkningen. Men dansen finns djupt i blodet och sjuder och kokar. Att vi inte kan dansa i grupp offentligt är ett brott i sig.

  2. Verkligen intressant text! Dansen kan ju också betraktas som potentiellt subversiv eftersom den skapar en kroppslig gemenskap, vilken kan upplevas som hotfull om den inte tjänar statsmaktens syften. Kan rekommendera William McNeills ”Keeping Together in Time” om dansens ”muskulära” gemenskap…

  3. Tack för det Björn! Och tack för tipset om boken, den verkar mycket intressant. Ligger någ en hel del i det där med subversiv kroppslig gemenskap.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s